«La crisis climática supone la mayor amenaza para la salud a la que se enfrenta la humanidad»

  • La Organización Mundial de la Salud reclama acciones urgentes para frenar el avance de la crisis climática
  • La quema de combustibles fósiles provoca el avance del calentamiento global y provoca siete millones de muertes al año

«La crisis climática supone la mayor amenaza para la salud a la que se enfrenta la humanidad». Esta es la denuncia que este lunes ha impulsado a la Organización Mundial de la Salud (OMS) y a 45 millones de médicos y sanitarios de todo el mundo a lanzar un nuevo llamamiento global para «salvar la salud del planeta y de las personas». «No tenemos que pensar que la crisis climática es un problema que afecta solo al planeta. Estamos hablando de algo que ya está afectando a mi salud y a la de mi familia. Este es el argumento clave que nos puede ayudar a pasar a la acción», ha explicado María Neira, directora del Departamento de Salud Pública y Medio Ambiente de la OMS.

Un ejemplo clave para entender la estrecha relación entre crisis climática y salud es, cómo no, el drama de los combustibles fósiles. La quema de estos compuestos no solo ha impulsado un calentamiento global sin precedentes que, a su vez, ha desencadenado una crisis ecológica de alcance planetario. Este fenómeno también ha disparado la incidencia de las enfermedades respiratorias en todo el mundo. «La contaminación causa más de siete millones de muertes prematuras al año. El equivalente a 13 muertes por minuto«, ha incidido Neira. «Estas muertes son evitables. Tenemos que actuar pensando que ni una sola muerte por contaminación es aceptable», ha destacado Diarmid Campbell-Lendrum, líder del grupo de estudio sobre Cambio Climático y Salud de la OMS.

«La contaminación causa más de siete millones de muertes prematuras al año. El equivalente a 13 muertes por minuto»

Maria Neira

Según han denunciado este lunes varios portavoces de la comunidad médica internacional, los centros sanitarios de todo el mundo ya están atendiendo víctimas directas de la crisis climática. Aunque muchos de los pacientes no relacione su enfermedad con este fenómeno de escala global, la relación está ahí. «Enfermeras de todo el mundo me explican que cada día en su consulta reciben a pacientes afectados por la crisis climática. Necesitamos oír las voces de estos sanitarios de primera línea porque son ellos los que ven de primera mano el impacto de este problema», ha explicado Howard Catton, director ejecutivo del Consejo Internacional de Enfermeras.

«Enfermeras de todo el mundo me explican que cada día en su consulta reciben a pacientes afectados por la crisis climática»

Howard Catton

Catton ha hecho referencia, por ejemplo, a las personas con enfermedades respiratorias por la mala calidad del aire. Personas afectadas por los golpes de frío y calor extremos. Personas que después de un fenómeno meteorológico extremo, como una inundación o un huracán, sufren problemas de salud mental o estrés postraumático. «El cambio climático ya está robando las esperanzas y los sueños de millones de personas», ha añadido el portavoz de la entidad durante su parlamento.

La contaminación mata

Naciones Unidas calcula que, hoy por hoy, alrededor del 25% de las muertes globales son atribuibles a problemas ambientales relacionados con el cambio climático. Esto, en la práctica, equivaldría a más de 12 millones de vidas perdidas por una crisis desatada por nuestra especie. Ejemplo de ello, la historia de Ella Kissi-Debrah, una niña de tan solo nueve años fallecida en 2013 por una insuficiencia respiratoria aguda provocada, en última instancia, por la extrema polución de su ciudad. El caso de esta infante, llevado ante los juzgados por sus progenitores, ha pasado a la historia como el de la primera víctima del mundo por contaminación atmosférica. Y por eso mismo, según ha destacado Neira, el informe presentado este lunes ha sido dedicado a su memoria.

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Más allá de la contaminación, preocupa que la crisis climática haga añicos la seguridad alimentaria global. El informe de la OMS, de hecho, destaca que «los sistemas alimentarios se ven cada vez más perturbados por el clima extremo, lo que agrava el hambre, la malnutrición y los problemas de salud asociados». Esto, a su vez, podría aumentar todavía más la enorme brecha entre el norte y el sur global. Tal y como hemos visto este verano, países como Alemania disponen de recursos para recuperarse de un temporal extremo. Pero son muchos, demasiados, los países pobres que después de un episodio así no solo no disponen del capital para reconstruir sus infraestructuras sino que, además, quedan todavía más expuestos a enfermedades infecciosas como la malaria.

«La evidencia científica es abrumadora. Ha llegado el momento de actuar», ha zanjado Neira durante la presentación del informe. El mensaje va directamente dirigido a los líderes políticos de todo el mundo que en estas semanas se preparan para las negociaciones que el próximo mes de noviembre marcarán la Cumbre del Clima de Glasgow (COP26); un encuentro que podría ser decisivo para el futuro del planeta. 

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