Primer trasplante de los dos pulmones en un paciente que los tenía «destrozados» por el covid-19

  • El Hospital Vall d’Hebron realiza una intervención «histórica» que dura nueve horas y que «abre la puerta» a otros enfermos postcovid
  • Jordi, de 51 años, que estuvo 122 días en la uci y sobrevivía conectado a una máquina Ecmo, ya está en planta y respira por sí mismo

El Hospital Vall d’Hebron (Barcelona) ha realizado un trasplante de los dos pulmones a Jordi, un hombre de 51 años que los tenía «destrozados» tras haber pasado un covid-19 «severo». Este es el primer caso en España de trasplante pulmonar a un paciente postcovid. En otras palabras: un «hecho histórico» en esta pandemia y en la sanidad española y catalana, como lo definen los propios médicos.

Jordi se contagió a principios de año, en la tercera ola de coronavirus, y llevaba 122 días en la uci del Hospital de Bellvitge (L’Hospitalet). Tras una operación «complicada» que duró «nueve horas», ahora se encuentra ingresado en una planta de Vall d’Hebron, puede respirar por sí mismo y en una semana los médicos le darán el alta.

«Sus pulmones no es que funcionaran poco, es que ya no funcionaban nada. Llevaba cuatro meses con un soporte de Ecmo», ha explicado este viernes en rueda de prensa Maribel Rochera, del Servei de Anestesiologia, quien ha definido la intervención como «una nueva puerta que se abre» en el tratamiento del covid-19. «Ha sido un reto histórico y solo podía ser producto de un trabajo multidisciplinar», ha destacado Carles Bravo, coordinador del Programa de Trasplantament Pulmonar de Pneumologia de Vall d’Hebron.

La historia de Jordi

El trasplante pulmonar a causa del covid-19 es un tipo de intervención que se realiza en el mundo «desde el principio» de la pandemia, como ha explicado el Jefe de Cirurgia Toràcica i Trasplantament Pulmonar de Vall d’Hebron, Alberto Jáuregui. El que se ha presentado este viernes en el hospital barcelonés es el primer caso de España, que no el primero del mundo. Estados Unidos es el país que más trasplantes realiza en pacientes postcovid.

Según Jáuregui, hay dos tipos de pacientes covid candidatos a recibir un trasplante pulmonar: «Los ingresados en una uci con una neumonía grave y aquellos que, sin estar en una uci, tienen secuelas por el covid-19 que probablemente les hayan causado lesiones en el pulmón».

La historia de Jordi, el paciente postcovid de 51 años trasplantado en Vall d’Hebron, comenzó a principios de año con una «infección muy grave» a causa del coronavirus. La evolución de la enfermedad fue «muy rápida» y enseguida el hombre, que ingresó primero en un hospital comarcal, necesitó ir a la uci de Bellvitge (un centro más grande), donde estuvo conectado a un ventilador y después a una máquina de Ecmo.

«Después de cuatro meses en la uci, el Hospital de Bellvitge nos pidió una valoración para ver si lo podíamos trasplantar. Lo pusimos en lista preferente en el trasplante. Fue una cirugía especialmente complicada que duró nueve horas y que salió francamente bien», ha relatado Jáuregui. A los pocos días, a Jordi se le retiró el soporte de Ecmo y muy pocos días después dejó de utilizar el oxígeno complementario. «Ahora lo tenemos en planta y respira por sí mismo. Pero aún tiene que hacer rehabilitación. En una semana se podrá ir a casa», ha añadido.

El trasplante, única opción

El doble trasplante pulmonar era la única opción para salvar la vida de Jordi. «No había más posibilidades», ha dicho Judith Sacanell, referente en la uci de Trasplantament Pulmonar. «El resto de órganos le funcionaban perfectamente. El paciente no tenía otra opción, ni posibilidades de salir de la Ecmo».

La Ecmo, como ha explicado Jordi Riera, responsable del Programa Ecmo Adult Vall d’Hebron, es una «máquina que se conecta al paciente a través de dos arterias». «Sirve para sacarle la sangre y devolvérsela oxigenada. La utilizamos cuando el corazón o los pulmones no funcionan. Es una técnica muy compleja. La Ecmo permite que el pulmón descanse», ha explicado.

El paciente vivía conectado a una máquina y no tenía «más posibilidades»

Desde el inicio de la pandemia, Vall d’Hebron ha dado soporte con esta máquina a 75 pacientes con covid-19, de los cuales un 70% ya están en su casa. La Ecmo se aplica a pacientes de una edad «no avanzada» y también «que no tienen disfunción de otros órganos». «Los pulmones de Jordi estaban destrozados. Consideramos que no había solución», ha dicho Riera.

La intervención fue compleja porque los médicos «no tenían experiencia previa» en trasplantar a un paciente que tuviera un soporte de Ecmo «tan prolongado en el tiempo», ha precisado la anestesióloga Rochera.

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A día de hoy, los sanitarios desconocen cuántos pacientes postcovid podrían necesitar un trasplante pulmonar. «Sabemos que la mayoría de enfermos Ecmo han evolucionado bien», ha respondido Rochera a preguntas de los periodistas. «Pero veremos si, a posteriori, serán o no del grupo de enfermos que acabarán necesitando un trasplante pulmonar».

Lo que sí saben los médicos es que el trasplante pulmonar de Jordi «abre una puerta, hasta ahora cerrada» para otros pacientes postcovid. Eso sí, «deben ser pacientes muy bien seleccionados». «Porque el trasplante es siempre el último recurso», ha concluido la anestesióloga.

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